春妹,70歲,是典型刻苦的客家婦女,平常因為雙膝疼痛畸形,怕痛,很少出門,有一天阿強突然帶春妹來求診,問有沒有辦法治療,照X光,發現膝關節腔喪失,邊緣長骨刺,內翻呈O形,是嚴重退化性關節炎,於是建議到大醫院手術置換人工關節,半年後還到加拿大完成探親之旅。

人老了,器官也跟著退化,關節也不例外,當40歲步入中年時,突然發現上下樓梯膝蓋一陣酸軟,蹲下、站起來不再靈活。甚至常因膝關節內側僵硬痛醒過來,此為退化性關節炎已悄然上身,據統計美國約15%人口有骨關節炎,女性是男性的3倍,通常二側膝關節都會發生,造成原因是骨頭末端有層約0.5公分當作緩衝墊的軟骨退化,軟骨本身沒有血管神經供應,營養代謝靠關節液滲透,並由硫酸葡萄糖胺當架構,富含水分,如海棉狀時壓力大;水分擠出時則壓力小,當磨損退化,軟骨會分泌一種生長因子,造成軟骨下骨質增生骨刺,形成骨下囊泡,新血管進入軟骨破壞架構,惡性循環,造成膝關節腫脹變形。

退化性關節炎的治療方法:

一.      藥物治療:補充軟骨成分含葡萄糖胺和軟骨膠的補品,可促進修補軟骨,不含止痛劑,但可改善症狀和預防軟骨繼續磨損,歐美普遍流行,但價格昂貴,美國FDA仍未核准使用,有甲殼海產類過敏者不宜使用,消炎止痛盡量使用新一代非類固醇消炎藥,(COX-2)抑制關節發炎防止惡化,不傷腎、不傷胃。

二.      關節內注射:新藥玻尿酸注射法,本身是關節軟骨成分之一,可增加關節液的黏稠度,可改善疼痛,但無法根治。類固醇注射法,已證實會破壞軟骨,禁用。

三.      復健:減肥並減少增加膝關節負荷的生活習慣,少爬樓梯、爬山,上廁所盡量使用坐式馬桶,可熱敷、水療,並增加股四頭肌復健運動。

四.      手術:膝關節疼痛傷害,嚴重變形,則需作人工關節置換術,由於人工關節材料的精進和手術技巧的進步,手術20年成功率已達9成以上,目前所使用的材質是鈷鉻鋇合金、鈦合金、高分子聚乙烯等,生物適應性、耐磨性佳,不易有磨損粒子導致發炎鬆脫現象,台灣每年有1萬人手術,已經是普遍成熟的手術,不必害怕。

預防關節炎,應從年輕就開始,避免運動傷害,均衡的營養,適度的運動,以維持良好的骨質和肌力,當有關節炎發生,就要看醫生,趁早治療。
(本文作者為中壢高正雄骨科診所院長◎高正雄)(90.02.19

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