二十八歲的小劉是快樂的單身貴族,下班後,正在浴室洗頭,聽到有人按門鈴,急忙轉身,一不小心滑倒了,右腰撞到馬桶,一陣劇痛喘不過氣,忍著痛開門,聽到一陣抱歉聲說,按錯門鈴要找隔壁鄰居,這時已經痛得受不了,趕快到醫院照X光,結果發現右側第七肋骨骨折。

 

 

 



  在日常生活中,胸部撞傷隨時可見,尤其是胸的前側部位和小腿前面部位一樣沒有肌肉保護,隨便一碰都要痛上幾天,咳嗽時疼痛更是加劇,如果有骨折則劇痛二週,之後疼痛稍緩,直到八週骨折癒合後才不痛。另外,運動傷害、交通事故或工業外傷,導致的胸部撞傷情形也不少,據統計,胸部挫傷的病人中有三分之一合併肋骨骨折,一般而言,成人肋骨骨折比小孩多,因為小孩肋骨彈性較大,較不易發生骨折。

 



  人體的肋骨共有十二對,左右對稱,其功能在於保護胸腔內部的肺臟、心臟等器官,肋骨骨折最常發生在第五到第九根,第一、二根肋骨因受肩膀保護,不易骨折,一旦骨折則必須檢查鎖骨下血管和臂神經叢是否損傷,同樣地,第十一、十二根肋骨因未連在胸骨上,活動性較大,不易骨折,一旦骨折則必須檢查同側肝、脾、腎有無受傷。肋骨骨折不可怕,不須開刀治療,可怕的是併發症要積極治療;多處骨折的患者約有四分之一併發氣胸、五分之一併發血胸,其他有些是心、肺挫傷,主動脈、橫隔膜破裂等。



  一般而言,跌倒時胸部撞到硬物常引起單純骨折,如果車禍或高樓摔下則會發生多處骨折。



  由於肋骨骨折常發生在外側,如果只照正面X光,常未能檢出而遭誤診,所以必須同時加照斜面,使骨折更易發現。進行身體觸診時,骨折部份會出現明確的壓痛點,同時會有「喀喀」聲,彈壓同一根肋骨時,也會使病人感到疼痛。



  單純骨折不需特別治療,使用非類固醇消炎劑及膠帶固定胸部即可,如果嚴重疼痛影響呼吸,則可作肋間神經阻斷術,用二十五號針頭插入肋骨下緣,離骨折三公分近背端處打麻藥三西西,可打三至四天,疼痛馬上減輕。

 

 



  老年人因骨質疏鬆,往往一咳嗽或輕輕一撞,就發生骨折,因為呼吸會痛,以致不敢呼吸,使得肺部膨脹不全,進而發生肺炎危機,所以老年人肋骨骨折要積極治療,必要時要作肋間神經阻斷,並鼓勵深呼吸、咳痰。



  門診中也常見,部分胸部挫傷患者疼痛月餘,故患者應先做好心理準備,切忌病急亂醫,嘗試各類偏方,以免引起併發症。 (本文作者為中壢高正雄骨科診所院長)

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