自由營生性阿米巴

  如Naegleria及Acanthamoeba,常見於受污染的湖泊、溪水及其他水環境裡。在水中游泳時,Naegleria可經鼻腔進入人體,侵襲鼻黏膜後侵入腦部,引起原發性阿米巴腦膜腦炎,有可能會在4、5天內致死。Acanthamoeba(棘阿米巴)則可引起慢性肉芽腫性阿米巴腦炎,可感染受傷眼睛或經由污染的隱形眼鏡(受污染的清潔液)引起角膜炎,使角膜潰爛,眼痛。

  阿米巴痢疾既然是經糞口傳染,所以注意環境與個人衛生衛生是預防的不二法門,飯前使後洗手是最有效的防範方法,在流行地區傳染,應避免生食蔬菜和喝生水,光是例行的自來水加氟是無法殺死囊體的。 

  網路上流傳一則「阿米巴原蟲吃掉眼球」的訊息,隱形眼鏡族人心惶惶。阿米巴原蟲雖不會真正「吃掉」眼球,但病情嚴重者到最後還是得挖掉眼球。近兩年眼睛感染阿米巴原蟲的案例愈來愈多,呼籲隱形眼鏡族一定要徹底清潔鏡片,同時不論軟硬式,每天使用時間最好不宜超過八小時。阿米巴原蟲入侵眼睛的發生率只有百萬分之一到二。最近兩年,陸續出現配戴隱形眼鏡而發生的案例。

   患者大多沒有正確清潔隱形眼鏡。例如,很多人為了省時省錢,久久才用一次清潔液,平時每天只用生理食鹽水沖洗,甚至還有人用礦泉水與自來水沖洗鏡片,這些看似乾淨的「水」不但沒有殺菌、消毒功能,反而還可能受到汙染而傳播病原;此外有患者習慣戴著隱形眼鏡下水游泳,更容易讓病原從角膜的傷口進入。

  肉眼看不到的阿米巴原蟲原本就存在於環境中,包括自來水、溪水、游泳池水中都有,近年來病例數增加,並非環境改變,應該是與隱形眼鏡使用者愈來愈多,以及從事水上活動的人增加有關。

  除了少數免疫力特別差的病人外,一般感染阿米巴原蟲的人多半原本角膜表皮就有破損,才讓病原體乘隙而入。隱形眼鏡使用過久,容易造成角膜缺氧,導致表皮破損。一旦阿米巴原蟲侵入,會引起角膜混濁、視力模糊以及眼內嚴重的免疫發炎反應,如鞏膜發炎、葡萄膜炎及青光眼、白內障等。  

  如果能及早診斷及治療,徹底將阿米巴原蟲的蟲體及囊孢體都消滅,視力或可挽回,但若拖延過久,可能導致失明,甚至因劇痛難耐,只得挖掉眼球。

  清潔隱形眼鏡一定要使用具殺菌能力的專用藥水,不要隨意以食鹽水或自來水替代,鏡盒也要經常消毒,避免成為病原溫床,此外,進行水上活動或三溫暖時,都應該取下隱形眼鏡。

  即使拋棄型隱形眼鏡,也不宜戴著入睡;不論日拋、周拋或月拋式,都只是代表鏡片的使用特性,並非可以長時間配戴而不取下。

以下是日本的案例:

首名原發性阿米巴性腦脊髓膜炎病例出現--日本

日本衛生單位曾接獲 4名由阿米巴活動體所導致的腦膜炎病例, 4人皆
係死亡後,因其囊體的存在或抗體檢查才被診斯確定係遭 Acanthamoeba屬或
Leptomyxid 之阿米巴原蟲感染。日本衛生單位於去( 1996 )年發現首件由仍
活著的患者腦脊髓液中檢出阿米巴原蟲的病例。

患者係 1名 25歲未婚女性食品加工廠作業員,上班與居住地均為烏栖市,以往無特殊病史。患者於去(1996)年 11月 17日開始出現發燒症狀, 18日請假在家休息, 19日發燒 38.3℃,且合併頭痛、噁心及嘔吐等症狀,就近於診所求醫, 經診斷為感冒而投與藥物治療,翌(20) 日體溫上昇至39.3℃,且頭痛、惡寒的情形更加嚴重,因此再前往該診所做靜脈輸液治療。

22日由新鮮的腦脊髓液中,於室溫下仍發現相當多的阿米巴活動體,故確定為原發性阿米巴性腦膜炎,當時患者的腦波已呈平坦化,且陷入腦死狀態,於 11月 27日 (發病後第9天) 早上宣告死亡。

所培養分離出之阿米巴原蟲活動體共有葉狀、手指狀或噴出型的偽足,活動性強,但無棘狀的偽足。囊體則多為球狀,且囊體壁為薄薄的、可一目了然之單層結構,並有 4根最大的鞭毛之鞭毛型,依型態判別為 N.fowleri ; 在溫度 43-44℃仍可生長 ; 經鼻感染鼠後,會導致其死亡,由受感染鼠隻中可分
離出阿米巴原蟲。

N.fowleri可在河川、湖水、水池或水中生長,在冷水浴池或溫泉浴池中均有可能會經非侵入人腦,使腦部受到感染,然而該名病例及其家屬、朋友等接觸者中,在過去 1個月內並無出國或到野外、溫水游泳池、洗溫泉及使用 24小時全天候熱水器之經歷,故研判這名患者為日本首例阿米巴原蟲 N.fowleri 原發性感染病例,且若能及早發現予以治療的話,患者將有可能治癒。
(資料來源: 日本病原微生物檢出情報 1997年 5月; 疫情報導)

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