鎘經常是提煉鋅的附產品,它經常用來作鎳鎘電池、染料、塗料色素及製造塑膠之穩定劑。台灣鎘米事件,乃是塑膠穩定劑工廠排放廢水至灌溉渠道污染農田所致。鎘較其他重金屬容易為農作物、蔬菜、稻米所吸收。

   在台灣的鎘中毒,急性鎘蒸氣燻煙熱則容易發生在鎘合金或鍍鎘金屬之焊接工人身上,易導致毒性肺水腫、呼吸困難、及急性腎臟衰竭發生。慢性鎘中毒則容易發生在鎘米污染區,因長期食用鎘鉛污染的蔬菜、稻米、地下水而導致腎小管傷害、軟骨症及痛痛病前期症狀的產生。台灣第一個慢性鎘中毒病例為本人所報告的。

  呼吸所吸入的鎘約50%被吸收,而食入的鎘約6%被吸收。大部分的鎘被貯存在腎臟中,其半衰期至少20年以上。

  太多的鎘堆積(>200 ug/g腎皮層組織),則會造成近端腎小管損傷。進而使得低分子量蛋白質、鈣質等由尿中流失,長久之下容易形成軟骨症及自發性骨折,即是所謂的痛痛病(Itai-itai disease)。長久吸入鎘蒸氣,則會引起肺氣腫及慢性阻塞性肺疾。另外鎘也是一種致癌物質,可能誘發老年人的前列腺癌症。

  一般而言,每天二十四小時尿液鎘總量大於15 ug ,則表示可能有鎘中毒的可能;但至目前為止,鎘中毒並沒有解毒劑。因此只能從避免暴露著手。

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