盡管兔熱病只有5%的死亡率,但引起疾病的微生物卻是世界上最易感染的細菌。1941年,蘇聯出現了一萬例病例。次年,德國圍攻史達林,發病人數徒增至十萬。大多數的病例發生在德方。前蘇聯生化武器研究員肯埃爾別克聲稱,這起傳染病事件並非偶然,而是生化戰爭的產物。在1992年叛逃至美國前,埃爾別克計劃參與了前蘇聯的抗疫苗兔熱病研發工作。

  弗朗西斯氏兔熱菌存在於不少於50種的生物中,尤其在嚙齒目動物,如家兔和野兔中廣為存在。人類感染此類疾病多是和帶病動物直接接觸或被帶病昆蟲所咬,而那些動物或昆蟲則是吃了受污染的食物或吸入懸浮微粒狀的病菌。

  兔熱病的症狀出現在3到5天內,並因受感染的方式不同而有所差異。病人可能會出現的症狀有發燒、寒顫、頭痛、腹瀉、肌肉疼痛、關節痛、乾咳和逐漸衰弱。類似肺炎的症狀也會出現。如果不及時治療,將會出現呼吸衰竭、休克和死亡。兔熱症一般持續時間不超過兩周,但在此期間,受感染者會臥床不起。

  兔熱症不會在人與人之間傳播,且可以通過抗生素治癒或注射疫苗來防治。然而當在動物和人之間傳播,或利用噴霧劑形式散播時,這種疾病很容易迅速擴散。雖然死亡率低,它易傳播的特點仍然使兔熱菌成為A類生化武器。在氣溶劑中,它有很強的生命力。因此,美國、英國、加拿大和前蘇聯在二戰末期都致力於開發兔熱症生化武器。

     Tularemia is an infectious disease of wild rodents, squirrels, and rabbits. Humans can become infected by having direct contact with an infected animal or from tick, mosquito, or deer fly bites. The disease is caused by the bacterium Francisella tularensis, and is a potentially life-threatening disease.

The various forms of this disease depend on where the bacteria enter the body. Skin contact causes the most common form of the disease. Inhaling the bacteria causes the most deadly form.

This disease can often be treated with antibiotics. Early treatment offers a good outlook for complete recovery. However, even with treatment, some severe cases may be fatal.

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