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     「痛風」(gout)是現代人常見的文明病之一.臨床上是屬於風濕病的一種.因急性發作.疼痛一來勢如疾風.因而得名.

 

        痛風.歐美國家早期命名為「帝王病」.別名「王侯貴族病」(Royal Illness);雙重的涵義.標誌疾病的性質.上下古今.許多王侯將相及宗教家.科學家都飽受折磨.亞歷山大大帝、元世祖忽必烈、法王路易七世、路易十四、英國安妮皇后.都列「痛風帝王」名人榜;宗教改革家馬丁路德、約翰加爾文等領袖、知名科學家牛頓、哈維;大文學家英國的米爾頓、德國的哥德、美國第32任總統法蘭克林.羅斯福等多位歷史風雲人物.也都是痛風患者.

        這個「帝王病」於21世紀在平民老百姓當中流行.別名為「酒肉病」(The Rich Man's Disease).被視為富貴病的痛風.今日已不再是吃大魚大肉的貴族或有錢人的專利;應酬族、酒仙、肥胖人士等都常見此一健康問題.

       我們中國和日本叫「痛風」的病.按字面的意思是不但會痛.同時會像風一樣在全身各處跑來跑去.所以一般人就會把焦點集中在疼痛的上面去.然而在歐美.英語的痛風為Gout.德語為Gicht等.完全沒有一點痛的意思.如以目前對痛風的了來講,歐美的命名較清楚.較不會讓病患產生誤解.

       理由是因為痛風最可怕的不是疼痛.況且疼痛最多幾天就會消失.比疼痛更可怕的是完全沒症狀.可以說是無形殺手的所謂痛風之元凶「高尿酸血症」.

       痛風在第二次世界大戰以前.在我國來講可說很少.但現在已不是稀奇的疾病.同時也有逐漸增加的趨勢.這與痛風發病之元兇「高尿酸血症」(血液中尿酸高)越來越多有關.為隨著經濟的高度成長.糧食充裕.國民對動物性蛋白、脂肪及酒的消費量和利尿劑使用量之逐年增加有關(利尿劑使用二年之後,大約有百分之三十的人尿酸會升高).

        如果持續高尿酸血症沒治療的話.則會有過多的尿酸鹽結晶在身體的各處沈積.引起腎機能障礙、尿路結石.心機能障礙及腦中風等合併症.因此我們不要將痛風治療的重點放在疼痛.而應放在痛風的元凶「高尿酸血症」之上.

 

 

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         痛風發作時的主要症狀.是外表看似健康的成年人.有一天突然在腳關節(大腳趾占百分之七十)局部發生紅、腫、熱、痛.痛得無法走路、無法穿鞋.有人形容這種痛像被狼狗咬到一樣痛.或像被熔解的鉛燙到一樣痛;更有人形容像被老虎鉗夾到.已經夾到底了.又再用力夾下去。換句話說.這種痛是一生中所遇到的最大疼痛.痛得真想把腳剁掉.那是人間的最大酷刑.

         好在痛風在發作之前一至十二小時.患者平有預感;預感期一過立刻發生激烈的疼痛.而且疼痛程度一分一秒的增加.就像被熱開水燙到一樣.發作部份有時會有紅腫的現象.且在二十四小時之內達最高峰.然後疼痛慢慢減輕.如能忍耐的話.疼痛即使不治療也會自然消失.而且平常完全沒症狀.這點可說是它的好處也是壞處.好處是頂多疼痛一星期左右而已.其他均和正常人一樣.況且處置得當.一或二天症狀就消失.壞處是因沒症狀所以往往會被疏忽而延誤治療時間.

 

 

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